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爾灣市位於加州橙縣, 是一座有人口21萬人的中型城市, 成立於1971年。爾灣佔地約有66平方英里(172平方公里), 成立時有做完整的城市規劃, 因此街道寬廣, 市容整齊, 社區綠樹成蔭。又因為本身擁有明星學區以及工作機會眾多, 尤其是高科技業和半導體業, 因此吸引眾多華裔移民前來定居, 並於2008年被美國CNN Mondy雜誌評為全美排名第四最適合居住的城市。另外爾灣市也於2010年的美國FBI年度犯罪率報告上成為全美10萬人以上的城市中犯罪率最低的城市。

爾灣市本身也是學風鼎盛,區內就包括了 加州大學爾灣分校(University of California, Irvine),康科迪亞大學(Concordia University),爾灣谷學院(Irvine Valley College),的南加州大學橙縣校區(USC),Alliant國際大學爾灣校區間(Alliant International University),加州州立大學富勒頓分校(CSUF),拉文大學(University of La Verne)和Pepperdine 大學等學府。

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旅遊景點

爾灣寬闊的街道和濃濃的商業氣息乍看之下, 似乎沒有什麼值得一玩的景點, 不過如果仔細了解一下, 爾灣內仍是有一些值得一遊的去處. 如近年開發的橙縣公園(Orange County Great Park), 除了有綠地之外並提供免費旋轉木馬以及乘坐巨型熱氣球,可以從 400英尺的高空鳥瞰爾灣市全境, 而周日上午的還舉行農夫市集提供各式農產品和美食。

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爾灣南邊的威廉梅森地區公園(William R. Mason Regional Park), 345英畝大的綠地空間有湖泊,草原,樹林,提供爾灣市民烤肉野餐和郊遊踏青的絕佳選擇。

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當地頗富盛名的田中農場(Tanaka Farms)除了能選購新鮮的各式農場蔬果之外,於春夏季草莓西瓜和秋季南瓜產季時還可乘坐特色農業拖拉機遊覽農場。

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別說爾灣是座文化沙漠。位於Von Karman大道上的爾灣美術館(Irvine Museum)就展示了當代加州印象派畫家的作品。而南邊科技園區內還有一座兒童最喜愛的模擬城市兒童博物館(Pretend City Children's Museum), 一到周末假日, 博物館內就滿有兒童的嘻笑聲, 在迷你城市內扮演警察, 消防員, 醫生, 或是模擬在超市購物和做各樣美術作品.

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想要認識爾灣的歷史, 則可到位於5 San Joaquin上的爾灣歷史博物館(Irvine Historical Museum)了解百年前爾灣當地居民生活情形: 5 San Joaquin. 為爾灣牧場內歷史最優久的建築。

逛街購物

嚴格來說到爾灣的遊客大部分都是到當地逛街以及享受美食. 有著醒目的摩天輪的爾灣購物中心(Irvine Spectrum Center),以開放式的購物空間,超過120家商店,21座螢幕的電影院,旋轉木馬,吸引了各地的購物客,而近年來因著因應廣大的亞洲消費群,也引進了華人餐館。

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美食

不過如果想要享受亞洲美食的話, 則首要選擇就是以傳統中式餐館為主的, 位於5408 Walnut Ave上的橙樹廣場(Orange Tree Square Shopping Center). 商場內以大華超市為主, 並有金石堂書店, 小雅屋麵包店, 和餐廳三合燒臘, 魯味居北方麵點, 余姊清粥, 馥園, 臭豆腐大王, 老董牛肉麵吸引了喜愛傳統中式美食的饕客.

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華人聚集的爾灣(Irvine)還有另一間大華超市, 就在Culver Dr上的庫維廣場(Culver Plaza), 廣場內還有三和港式燒臘, 台灣鹽酥雞, Tea Station, 品味麵家等餐廳

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如果想要享用更多元的亞洲美食, 近年新興的鑽石廣場(Jamboree & Alton)以台灣知名85度C麵包和H-Mart韓國超市為主, 還有金都海鮮,大肚魚,味千拉麵, 洪師傅牛肉麵, 旋轉壽司等餐廳.

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喜愛日式風格的遊客則可以到Heritage Plaza(14200 Culver Dr)內有Mitsuwa 日本超市, 日式平價百貨Daiso, 韓國豆腐鍋, 沸點臭臭鍋. 而超市內並有日式美食街提供火頭山日式拉麵, 濱田家日式糕點, Misasa日式料理等餐廳。而其他商場的中式美食還包括了University Center(18090 Culver Dr.)內以台灣傳統教室為主題的三年二班台灣料理和Arbor Village(14825 Jeffrey Rd)內的弘城魚翅海鮮酒樓和半畝園北方麵點.

活動

如果想要購買當地新鮮蔬果, 每個星期天在橙縣公園(Orange County Great Park)內有爾灣農夫市集(Farmers Market), 還有餐車, 車展和音樂表演

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